Met de complimenten van de Europese Commissie

HvA ontwikkelt lespakket voor internationale SHUTTLE-project

24 jan 2023 14:47 | Kenniscentrum Techniek

Na twee jaar onderzoek is het internationale SHUTTLE-project nu afgerond. Hiervoor ontwikkelden partners uit Nederland, Frankrijk, Griekenland, Litouwen, Portugal en Israël een slimme, geautomatiseerde microscoop voor forensisch onderzoek. Ook de Hogeschool van Amsterdam (HvA) werkte mee aan SHUTTLE. Vanuit de opleiding Forensisch Onderzoek ontwikkelde Iris Bijker met collega Sanne Grolleman een lespakket voor het werken met de microscoop. ‘Het is heel bijzonder om de nieuwste technieken meteen te kunnen verwerken in onderwijs.’

Het voor SHUTTLE ontwikkelde apparaat heeft meerdere voordelen ten opzichte van andere microscopen. Zo kan het bepaalde handelingen, die forensisch onderzoekers nu nog handmatig moeten doen, automatisch uitvoeren. Dat bespaart veel tijd. Ook kan de microscoop sporen van een plaats delict objectief analyseren en indelen, waardoor laboratoria wereldwijd een universele werkwijze kunnen volgen. ‘Na twee jaar ontwikkelen en testen is het apparaat nu klaar voor gebruik’, vertelt Bijker. ‘Wel hebben de partijen de wens en ambitie om de techniek de komende jaren verder te perfectioneren, vooral op het gebied van artificial intelligence.’

Zelf heeft Bijker zich beziggehouden met het ontwikkelen van het bijbehorende lespakket. ‘Na afloop hebben we het ingediend bij de Europese Commissie, die het als subsidieverstrekker heeft beoordeeld. Zij lieten ons weten dat ze onder de indruk waren van de kwaliteit en diepgang. Een mooi compliment.’

Flexibele opbouw

De online cursus bestaat uit twaalf lessen, waarin deelnemers aan de hand van artikelen, kennisclips en video’s informatie krijgen over verschillende onderwerpen. Elke les wordt afgerond met een quiz om de kennis van de cursist te testen. De lessen 2 tot en met 6 behandelen een aantal basistechnieken uit het forensisch onderzoek: microscopie, polarisatie, transmissie, fluorescentie, reflectie en absorptie. In de lessen 7 tot en met 11 komen vervolgens verschillende soorten sporen aan bod, zoals vezels, haren en bloed. ‘Deze kennis heb je nodig om te begrijpen hoe de microscoop werkt’, legt Bijker uit.

Om met de cursus een zo groot mogelijke doelgroep te bedienen, opent elk hoofdstuk met een deel algemene theorie. Cursisten leren bijvoorbeeld eerst wat polarisatie inhoudt en vervolgens wat de toepassing ervan is binnen forensisch onderzoek. Pas daarna wordt uitgelegd hoe polarisatie is toegepast bij de SHUTTLE-microscoop. Bijker: ‘Zelfs als je niet forensisch geschoold bent, is het dus een waardevolle cursus, want je kunt de kennis in allerlei contexten toepassen. Maar wie wil, kan bepaalde delen eenvoudig overslaan. Op basis van hun eigen achtergrond kunnen cursisten inschatten welke lessen voor hen relevant zijn.’

Een kennisclip uit de les over microscopie

Delen met een breed publiek

Door de flexibele opbouw is het lespakket geschikt voor een breed publiek. Maar voor het op grote schaal wordt gedeeld, wil Bijker er nog één laatste keer naar kijken. ‘We konden het lespakket pas maken tegen het einde van het project, toen bekend was welke taken de microscoop kan uitvoeren. Daardoor is er nog geen tijd geweest om het te testen met collega’s en studenten. Dat gaan we nu alsnog doen.’

Bijker kijkt tevreden terug op het SHUTTLE-project. ‘Het is heel interessant en leerzaam om mee te doen aan zo’n groot Europees project. Normaal duurt het een tijd voordat nieuwe inzichten uit onderzoek in het onderwijs worden verwerkt, nu hebben we een lespakket ontwikkeld terwijl de techniek nog niet eens op de markt was. Als HvA lopen we hierin mooi voorop!’

Over het SHUTTLE-project

SHUTTLE staat voor ‘Scientific High-throughput and Unified Toolkit for Trace analysis by forensic Laboratories in Europe’. De rol van de HvA in dit Horizon2020-project bestaat uit het ontwikkelen van een cursus om studenten – de toekomstige experts – te leren om met de nieuwe microscoop te leren werken. De partners die meedoen aan het project zijn: Ministere de L’Interieur (Frankrijk), Nederlands Forensisch Instituut, Kentro Meleton Asfaleias (Griekenland), Lietuvos Teismo Ekspertizes Centras (Litouwen), Ministérion da Justica – Polícia de Judiciária (Portugal), ARTTIC, Ministery of public security – Israel national police (Israel) en de Hogeschool van Amsterdam.