Hogeschool van Amsterdam

HvA naar Lesbos voor hulp aan vluchtelingen

Studenten versterken contact met ICT-tools

3 feb 2017 08:02 | Faculteit Digitale Media en Creatieve Industrie

Elf studenten van de opleiding Communication and Multimedia Design (CMD) van de Hogeschool van Amsterdam (HvA) vertrekken vrijdag 3 februari, samen met een aantal HvA-docenten en andere vrijwilligers, naar vluchtelingenkamp Kara Tepe op Lesbos. De HvA’ers hopen met praktische hulp en het maken van apps en digitale hulpmiddelen het leven in het kamp een stukje draaglijker te maken. Voor het project werd in de afgelopen periode via allerlei acties en crowdfunding een kleine 25.000 euro opgehaald aan donaties. Men hoopt dit geld ter plekke te kunnen besteden aan praktische zaken als eten, drinken en kleding.

Marie Meeusen, CMD-docente en haar partner Frank Rouers kwamen samen met het idee om met studenten naar Lesbos te gaan. 'Door de Europese Turkijedeal van vorig jaar is de toekomst van de vluchtelingen in Kara Tepe een stuk uitzichtlozer geworden omdat zij niet verder Europa in mogen. Investeren in een leefbaar verblijf op het eiland is daarom erg belangrijk', zegt Meeusen. De twee startten een crowdfundingsactie met als doel drieduizend euro op te halen. Het werd een groot succes en met de hulp van gepassioneerde studenten en medewerkers staat de teller inmiddels op een kleine 25.000 euro. Vrijdag reist de groep naar het Griekse eiland voor ruim een week vrijwilligerswerk in het vluchtelingenkamp.

‘Geluksmomentje bezorgen’

Eerstejaars CMD-student Samantha van Heusden kwam via Meeusen in aanraking met het project. 'Ik kreeg het vak ontwerpgeschiedenis van Marie en al snel bleek ik een klik met haar te hebben. Toen ze begon over het project wist ik meteen: ik ga mee, ook al moet ik zelf geld bijleggen. Ik vind dat we vluchtelingen niet moeten afstoten, maar juist een warm thuis moeten bieden.'

Samantha gehuld in sjaaltjes voor kinderen op Lesbos

Ook CMD-student Asscher Annink hoorde tijdens een les van Meeusen over het project. 'Ik liep al een tijdje met het idee om vrijwilligerswerk te doen, maar ik vond het moeilijk om iets te vinden dat echt bij mij past.’ De vraag van Meeusen of ook hij meewilde naar Lesbos kwam dan ook precies op het goede moment. ‘Ik dacht: deze kans moet ik grijpen. Ik hoop de kinderen daar een geluksmomentje te kunnen bezorgen, al is het maar voor even.'

Apps en digitale hulpmiddelen

Het team heeft een scala aan ideeën waarmee ze de vluchtelingen op het eiland willen helpen. Bij de dagelijkse gang van zaken, maar ook bij meer complexe uitdagingen. Het idee is om iets duurzaams achterlaten, iets waar de mensen in het kamp ook op de langere termijn wat aan hebben. De digitale vaardigheden die de studenten ontwikkelen op hun opleiding komen daarbij goed van pas.

Annink: 'We hebben het idee om een soort digitale schoolkrant voor het kamp op te gaan zetten. Vluchtelingen kunnen zelf verhalen maken over wat zij bijvoorbeeld meemaken en die delen met de andere mensen in het kamp. Jongeren in het kamp hebben vaak een telefoon en weten wat er in de rest van de wereld speelt. Die verhalen kunnen ze delen.'

Ook op praktisch gebied kan er in het kamp nog een hoop verbeterd worden. 'Alle administratie wordt nu nog op papier gedaan', zegt Van Heusden. 'Om dit proces makkelijker te maken zouden we een applicatie kunnen bouwen die alle gegevens van de mensen in het kamp digitaliseert en in een database zet.' Welke plannen ook echt uitgevoerd gaan worden, is nog niet duidelijk. Dat ligt volgens de studenten helemaal aan de behoefte van de mensen in het kamp. Ter plekke worden keuzes gemaakt.

Er gaan ook e-readers mee voor de vluchtelingen

Radio 538 betaalt de reis

Om de reis te bekostigen zijn de studenten al weken bezig met verschillende donatie-acties. Van Heusden haalde via crowdfunding meer dan driehonderd euro op en Asscher wist zelfs duizend euro bij elkaar te schrapen. De vliegtickets heeft hij op een bijzondere manier vergoed gekregen. 'Ik heb de rekening naar Radio 538 gestuurd. Met de actie ‘Hier met je Rekening’ betaalt het radiostation rekeningen die het van mensen ingestuurd krijgt. Toen ik bij de kapper zat belde een vriend mij op en zei hij dat ik heel snel naar 538 moest bellen, want mijn naam was genoemd. Toen zat ik wel even te trillen. Ze hadden de rekening uitgekozen en hij wordt nu betaald. Een mooie meevaller vlak voor de reis.'

Vluchtelingen in de Bijlmerbajes

Terwijl de groep CMD’ers op Lesbos zit, gaat CMD-docent Harold Koninckx met een groep van twintig studenten aan de slag in Amsterdam. 'Op het moment dat men op Lesbos mooie dingen doet om de vluchtelingen daar te helpen, willen wij iets doen voor de vluchtelingen dichter bij huis. Ook in Amsterdam is de hulp van CMD’ers van harte welkom. Hier in de stad zitten we bovenop de problematiek en de uitdaging is net zo groot.'

Naast het asielzoekerscentrum in de Bijlmerbajes zit de creatieve broedplaats voor bedrijven Lola Lik. Koninckx wil samen met zijn studenten manieren vinden om de interactie tussen Lola Lik en het AZC te verbeteren. 'De grote vraag is: hoe kunnen we ervoor zorgen dat er een wisselwerking ontstaat tussen de bedrijven in Lola Lik en de mensen in de vluchtelingenopvang? Digitale toepassingen kunnen hierbij helpen', aldus Koninckx. Propedeusestudenten krijgen tijdens een zogenaamde hackathon van drieënhalve dag de mogelijkheid om hun hoofd over deze uitdaging te buigen.

Door: Jordy Kruse

HvA-docent CMD Marie Meeusen