Hogeschool van Amsterdam

Stage lopen waar de atoomdeeltjes rondvliegen

3 sep 2015 08:01 | Afdeling Communicatie

HvA-student Technische Informatica Bas van Otterloo gaat zijn afstudeerstage lopen bij CERN, het Europees Centrum voor Kernonderzoek, dat onderzoek doet naar elementaire deeltjes.

CERN bood de HvA-student aanvankelijk een stage aan in webdevelopment, maar Bas wil ook graag de kant op van robotics. Daarom zijn Bas en CERN overeengekomen dat hij ook aan de onderhoudsrobot gaat werken van een van de detectoren voor subatomaire deeltjes. Dit zijn deeltjes kleiner dan een atoom.

Geleyn Meijer, voorzitter van HvA-domein Digitale Media en Creatieve Industrie, juicht de stage toe: 'Bas is onze tweede student die gaat stage lopen bij CERN. Hiermee laten we zien dat het hbo, de applied sciences, van belang is voor dit soort prestigieuze internationale programma’s. Want juist om deze grote initiatieven verder te brengen heb je de studenten nodig die gedreven zijn om dingen te maken en te realiseren. Dat is bij uitstek de student op hbo-niveau: die wil realiseren, wil zien dat iets werkt.’

Stralen protonen botsen op elkaar- 3D-tekening CERN

Foto's: CERN

Botsende auto’s

Wat onderzoekt CERN eigenlijk? Bas legt het uit in eenvoudige taal: 'Onder Zwitserland en Frankrijk ligt een tunnel, met daarin een buizenstelsel. In die buizen laten de onderzoekers bundels protonen* met bijna lichtsnelheid op elkaar laten botsen. Vergelijk het met twee auto’s die met hoge snelheid op elkaar botsen: dan springen allerlei onderdelen als schroefjes en veertjes eruit. Zoiets gebeurt ook wanneer zij de stralen op elkaar laten botsen: er onstaat een regen aan subatomaire deeltjes. Die zijn zo klein, dat ze worden opgespoord door drie detectoren. Bij een van die drie detectoren ga ik straks stage lopen.'

De bekende deeltjesversneller (LHC) van CERN produceert een miljard van deze botsingen per seconde. De onderzoekers toetsen natuurkundige basistheorieën, om zo de basiskrachten van het heelal beter te begrijpen.

HvA-student Bas van Otterloo

Bas van Otterloo

Superlangzame computers

Bas gaat voor zijn afstudeeropdracht de mogelijkheden bekijken om de onderhoudsrobot van de detector te optimaliseren. Dat is lastig, want deze robot moet het onderhoudswerk kunnen verrichten ondanks de hoge straling. Gewone elektromotoren werken hierdoor bijvoorbeeld niet.

Bas: 'Er worden verouderde, en dus langzamere computers gebruikt in de buurt van de detector. Bij snellere computers ontstaan namelijk onherstelbare corrupties door de hoge straling. De computers zijn ook zo traag omdat de eisen enorm hoog zijn; alles moet getest zijn onder extreme omstandigheden. Als een computer eenmaal zo uitgebreid getest is, is die officieel al lang niet meer verkrijgbaar.’

De HvA-student gaat daarnaast de ICT-omgeving van de detector verbeteren. Dit kun je zien als het online dashboard van de detector, waarop alle data van de detector verschijnen. Bas gaat deze data responsive maken, zodat het straks ook op mobiele apparaten toont.

Bas vertrekt in oktober: 'Ik heb veel zin in de stage. En ik hoop dat dit bericht andere studenten ook motiveert om zonder grenzen naar stages te zoeken.'

 

Foto's: http://home.web.cern.ch