Hogeschool van Amsterdam

FLOOR

MIC-student studeert af met college over vluchtelingen

6 jun 2017 11:06 | Faculteit Digitale Media en Creatieve Industrie

Op dinsdag 23 mei vond in debatcentrum FLOOR een interactief college plaats met als onderwerp de vluchtelingstroom richting Europa. Een bijzondere bijeenkomst, om verschillende redenen. Zo werd dit college georganiseerd door Media, Informatie en Communicatie (MIC) student Kelsy voor haar afstudeerproject, waarmee zij de eerste student is binnen MIC die afstudeert op een product. Maar ook de verhalen, van zowel studenten als docenten, waren bijzonder en indrukwekkend te noemen.

Studenten van MIC kunnen vanaf dit jaar uit drie varianten kiezen voor hun afstuderen. Ze kunnen een product ontwikkelen, onderzoek doen, of de mogelijkheden onderzoeken voor (het starten van)  een eigen onderneming. Kelsy koos voor de ‘product’ variant, en organiseerde een interactief college bij FLOOR. Het werd een succes.

‘Enorme dynamiek’

Het college begon met het verhaal van Marco Hofman. Hofman is docent Recht en Bestuurskunde aan de Hogeschool van Amsterdam, en is de afgelopen anderhalf jaar vijf keer als vrijwilliger naar Griekenland geweest. Hij heeft zich daar ingezet voor vluchtelingen.

Naast dat Hofman al ruime tijd interesse heeft in immigratiepolitiek en in het vluchtelingprobleem, heeft één specifieke situatie hem overgehaald om als vrijwilliger bij ter plekke te helpen. ‘In oktober 2015 werd ik tijdens een bewonersbijeenkomst in Rotterdam geconfronteerd met de reacties die het vluchtelingenprobleem opwekt bij burgers. De aanwezige burgers waren namelijk erg boos, en er heerste vooral hardvochtigheid tegen de komst van asielzoekers. Dit zorgde er vervolgens weer voor dat ik eigenlijk boos werd op deze mensen. Ik had het idee dat zij de situatie niet begrepen.’

Marco Hofman

Docent Marco Hofman vertelt over zijn ervaringen met vluchtelingenhulp (Foto: Bryan Suiker).

Uiteindelijk is Hofman in januari 2016 afgereisd naar het eiland Leros. ‘Ik trof hier een enorme dynamiek aan. Er komen op deze plek honderden mensen per dag aan, die vervolgens allemaal weer met een boot richting West Europa gaan. Dit is een bijzonder beeld. Er heerst een soort euforie, want al deze mensen hebben hoop op een betere toekomst.’

Naast Leros is Hofman de afgelopen anderhalf jaar ook op Idomeni, Malakasa en Lesbos geweest. ‘Ik heb in deze periode veel kunnen helpen, maar ook veel observaties kunnen doen. Wat opviel is dat veel migranten uiteraard graag naar Europa willen, wat veel kracht en energie vergt van deze mensen. Hier doen wij als Europa echter weinig mee, en dat is zorgwekkend.’

Studenten naar Lesbos

Ook Samantha van Heusden vertelde over haar ervaringen als vrijwilliger. Samantha is een eerstejaars Communication and Multimedia Design student bij de HvA, en heeft van 3 tot 12 februari 2017 geholpen bij de vluchtelingenstroom op Lesbos. Ook zij had hier een aantal duidelijke redenen voor. ‘Ik voelde onrecht. De manier waarop de wereld met deze mensen omging vind ik echt heftig. Het zijn mensen die alleen maar opvang zoeken en daar hulp bij nodig hebben, maar ze worden gewoon in de steek gelaten.’

Samantha van Heusden

Samantha van Heusden was op Lesbos met een groep studenten en docenten van de HvA (Foto: Bryan Suiker).

‘Vooral het eerste weekend was super intens. Zo zijn we met de organisator over het eiland geweest en heeft zij ons de belangrijkste locaties laten zien. Dit was heel heftig. Je had het idee dat je naar een geschiedenisles aan het luisteren was, terwijl het allemaal gewoon op dat moment bezig was.’ Uiteindelijk kijkt Samantha met een goed, maar enigszins onbevredigd gevoel terug op deze periode. ‘Zodra je thuis bent merk je echt het verschil tussen wat jij hebt en wat zij hebben.’
 

Door: Kenneth Hoekman